Kometen und Asteroiden

Kometen

Als Komet wird ein eisiger, kleiner Körper im Sonnensystem bezeichnet, der sich bei seinem Vorbeizug an der Sonne erwärmt. Dabei setzt er Gase frei, ein Vorgang, der als Ausgasung bezeichnet wird. Diese Ausgasung erzeugt eine sichtbare Atmosphäre (auch Koma genannt) und manchmal auch einen Schweif. Diese Phänomene sind auf die Auswirkungen der Sonnenstrahlung und des Sonnenwinds zurückzuführen, die auf das Innere des Kometen einwirken. Kometen reichen von einigen hundert Metern bis zu mehreren Kilometern Durchmesser und bestehen aus losen Ansammlungen von Eis, Staub und kleinen Gesteinspartikeln. Die Koma kann bis zum 15-fachen des Erddurchmessers betragen, während der Schweif über eine Astronomische Einheit (abgekürzt AE, international au für englisch astronomical unit) hinausragen kann. Bei ausreichender Helligkeit kann ein Komet ohne Hilfe eines Teleskops von der Erde aus beobachtet werden. Kometen werden seit der Antike von vielen Kulturen und Religionen beobachtet und aufgezeichnet.


DART-Mission: Ein historisches Ereignis

Kometen haben normalerweise hochexzentrische elliptische Umlaufbahnen und eine breite Palette von Umlaufperioden, die von mehreren Jahren bis möglicherweise mehreren Millionen Jahren reichen. Kometen mit kurzer Umlaufperiode haben ihren Ursprung im Kuipergürtel oder der dazugehörigen Streuscheibe, die beide außerhalb der Umlaufbahn von Neptun liegen. Es wird angenommen, dass Kometen mit langer Umlaufperiode ihren Ursprung in der Oortschen Wolke haben, einem kugelförmigen Gebilde aus Eisbrocken, die sich von außerhalb des Kuipergürtels bis zur Hälfte des nächsten Sterns erstreckt. Langperiodische Kometen werden von der Oortschen Wolke durch Störung ihrer Bahn, die durch vorbeiziehende Sterne und galaktische Gezeiten verursacht wird, in Richtung Sonne in Bewegung gesetzt. Hyperbolische Kometen können das innere Sonnensystem nur einmal durchqueren, bevor sie in den interstellaren Raum geschleudert werden.

Asteroiden

Es gibt Millionen von Asteroiden. Viele sind zerbrochene Überreste von Planetesimalen, Körpern im Sonnennebel der noch jungen Sonne, die nie groß genug wurden, um zu Planeten zu werden. Die überwiegende Mehrheit der bekannten Asteroiden kreist innerhalb des Hauptasteroidengürtels, der sich zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter befindet, oder sind mit Jupiter (den Jupiter-Trojanern) koorbital. Es gibt jedoch auch andere Orbitalfamilien mit bedeutenden Populationen, einschließlich der erdnahen Objekte. Einzelne Asteroiden werden nach ihrem charakteristischen Spektrum klassifiziert, wobei die Mehrheit in drei Hauptgruppen eingeteilt wird: C-Typ (kohlenstoffreiche Zusammensetzung), M-Typ (metallische Zusammensetzung) und S-Typ (silikatische, steinige Zusammensetzung). Die Größe der Asteroiden variiert stark; der größte, Ceres (in der Nomenklatur für Asteroiden: (1) Ceres), hat einen Durchmesser von fast 1.000 Kilometern und ist daher massiv genug, um als Zwergplanet klassifiziert zu werden.



Asteroiden werden etwas willkürlich von Kometen und Meteoriten unterschieden. Bei Kometen besteht der Unterschied in der Zusammensetzung: Während Asteroiden hauptsächlich aus Mineralien und Gesteinen bestehen, bestehen Kometen hauptsächlich aus Staub und Eis. Darüber hinaus sind Asteroiden näher an der Sonne entstanden, was die Bildung von Eis verhindert hat. Der Unterschied zwischen Asteroiden und Meteoriten liegt hauptsächlich in der Größe: Meteoriten haben einen Durchmesser von einem Meter oder weniger, während Asteroiden einen Durchmesser von mehreren Metern haben können. Schließlich können Meteoriten entweder aus kometären oder asteroidalen Materialien bestehen.

Mit bloßem Auge kann man nur einen Asteroiden, (4) Vesta, sehen, weil er eine reflektierende Oberfläche hat, und dies auch nur bei sehr dunklem Himmel und wenn er sich in einer günstigen Position befindet. In seltenen Fällen können kleine Asteroiden, die nahe an der Erde vorbeiziehen, für kurze Zeit mit bloßem Auge sichtbar sein. Das Minor Planet Center hat Daten von 930.000 Kleinplaneten gesammelt (Stand 2020). Im inneren und äußeren Sonnensystem gibt es etwa 545.000 Asteroiden, von denen man genügend Daten hat, um ihnen nummerierte Bezeichnungen zu geben.

Die Vereinten Nationen haben den 30. Juni zum Internationalen Asteroidentag erklärt, um die Öffentlichkeit über Asteroiden aufzuklären. Das Datum des Internationalen Asteroidentages erinnert an den Jahrestag des Tunguska-Asteroideneinschlags über Sibirien am 30. Juni 1908.

Im April 2018 berichtete die B612 Foundation: „Es ist zu 100 Prozent sicher, dass wir [von einem verheerenden Asteroiden] getroffen werden, aber wir sind uns nicht zu 100 Prozent sicher, wann das sein wird“. Ebenfalls 2018 schrieb der bekannte Physiker Stephen Hawking in seinem letztes Buch „Kurze Antworten auf große Fragen“, dass er eine Asteroidenkollision als die größte Bedrohung für unseren Planeten ansieht. Im Juni 2018 warnte der US National Science and Technology Council, dass Amerika nicht auf einen Asteroideneinschlag vorbereitet ist, und hat den „National Near-Earth Object Preparedness Strategy Action Plan“ entwickelt und veröffentlicht, um sich besser vorzubereiten. Laut Expertenaussagen im Kongress der Vereinigten Staaten im Jahr 2013 würde die NASA mindestens fünf Jahre Vorbereitungszeit benötigen, bevor eine Mission zum Abfangen eines Asteroiden gestartet werden könnte.

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