Mit Licht kontrollierte neuartige Supraleiter könnten zukünftige Quantencomputer ermöglichen

Physik-News vom 03.06.2019


Eine der zentralen Herausforderungen der Physik ist die Kontrolle der Quanteneigenschaften von Materialien. Gleichzeitig liegt darin der Schlüssel, um die Quantenphysik für Anwendungen zu nutzen, wie etwa skalierbare Quantencomputer.

Ein aktuelles Forschungsfeld im Bereich der Kontrolle von Quantenmaterialien besteht in der Nutzung von starker elektromagnetischer Strahlung, mit der Materialien aus ihrem normalen Gleichgewicht getrieben werden. Diese Manipulation führt zum Auftreten neuer Materialzustände mit nützlichen und kontrollierbaren Eigenschaften.

Jetzt hat ein Team aus Wissenschaftlern in den USA und Deutschland gezeigt, dass gezielt eingesetzte Laserpulse zur Kontrolle der Chiralität in topologischen Supraleitern genutzt werden können. Ihre Arbeit wurde gerade in Nature Physics veröffentlicht.


Umschalten eines zweikomponentigen chiralen Ordnungsparameters auf einer Bloch-Kugel

Supraleiter sind Materialien, die elektrischen Strom ohne Reibungsverluste leiten können. Derzeit passiert dies nur unter bestimmten Umständen, beispielsweise bei sehr tiefen Temperaturen. Chirale topologische Supraleiter sind eine spezielle Klasse von Supraleitern, in der ein schwer aufzufindendes Teilchen – ein Fermion'>Majorana-Fermion – auftaucht. Dieses kann für Quanten-Bits genutzt werden, um fehlerresistente Rechnungen durchzuführen. Allerdings sind die Kontrolle und Manipulation von chiralen Supraleitern schwierige Aufgaben.

Im Wesentlichen beruht die chirale topologische Natur dieser Materialien auf den Rotations- und Spiegel-Symmetrien des Kristallgitters, die wiederum eine subtile Balance zwischen konkurrierenden supraleitenden Zuständen aufrechterhalten.

Die Forscher am Center for Computational Quantum Physics (CCQ) am New Yorker Flatiron Institut (USA), an der Freien Universität Berlin und am Hamburger Max-Planck-Institut für Struktur und Dynamik der Materie (beide in Deutschland) haben herausgefunden, dass ein schwacher Lichtpuls diese Balance stören und eine dramatische Veränderung der elektronischen Ordnung erzeugen kann. Dies geschieht, weil der Puls durch die Wahl der Lichtpolarisation gezielt die unterliegenden Symmetrien bricht.

Insbesondere zeigte das Forscherteam, dass eine bestimmte Abfolge von Lichtpulsen gezielt die Chiralität („Händigkeit“) einer chiralen supraleitenden Region auf einer sehr schnellen Zeitskala umdrehen kann, nämlich innerhalb weniger Pikosekunden. Eine Pikosekunde ist eine Billionstel (0,000 000 000 001) Sekunde. Diese Händigkeit ist eine intrinsische topologische Eigenschaft solcher Materialien und bestimmt die Laufrichtung (im oder gegen den Uhrzeigersinn) von Majorana-Fermionen, die am Rand des Materials auftauchen.

Eine spannende Folge dieser Arbeit ist die Möglichkeit, rein optisch topologisch geschützte Quantenschaltkreise zu „programmieren“. Mit diesen Schaltkreisen könnten Rechnungen mit den Ladungszuständen einzelner Elektronen gemacht werden, die in diese Majorana-Randzustände gebracht werden. Außerdem ist der zugrunde liegende Mechanismus robust und beruht ausschließlich auf Symmetrien und nicht etwa auf Materialdetails. Er könnte direkt auf jedes Material angewandt werden, das mehrkomponentige Ordnungsparameter aufweist.

Die Wissenschaftler sagen voraus, dass topologische Supraleitung in zeitaufgelösten Anregungs-und-Abfrage- („Pump-Probe“) Experimenten nachgewiesen werden kann, indem ein erster Laserpuls die Chiralität der Supraleitung umschaltet und ein zweiter Laserpuls diese Veränderung nach einer kurzen Wartezeit ‚ausliest‘.

Dies etabliert Pump-Probe-Experimente als ein neues experimentelles Werkzeug, um die vermutete, aber bislang nicht einwandfrei bestätigte chirale topologische Natur der Supraleitung in einer Reihe von Materialien zu belegen, etwa in Sr2RuO4, Doppellagen-Graphen mit leichter Rotation der beiden Ebenen („twisted bilayer graphene“), SrPtAs, oder UPt3.


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