Pollux (Satellit)

Pollux
Typ: Technologieerprobungssatellit
Land: Frankreich Frankreich
Betreiber: CNES
COSPAR-Bezeichnung: 1975-039A
Missionsdaten
Masse: 37,5 kg
Start: 17. Mai 1975
Startplatz: Kourou
Trägerrakete: Diamant BP-4 No 2
Status: verglüht 5. August 1975
Bahndaten
Umlaufzeit: 100,4 min
Bahnneigung: 30°
Apogäum: 299 km
Perigäum: 1258 km
Exzentrizität: 0,067

Pollux (auch als D5-A bezeichnet) ist ein französischer Kleinsatellit, der mit Hilfe einer Diamant-Rakete zusammen mit dem Satelliten Castor gestartet wurde.

Zweck und Aufbau

Pollux diente als Experimentalsatellit für die Erprobung eines Hydrazinantriebs. Der kugelförmige Tank fasste 7 kg Hydrazin, die Verbrennung bei 1000 °C erzeugte einen mittleren Schub von 2,5 Newton. Die Bewegung des Satelliten wurde durch Beschleunigungsmesser und Gyrometer erfasst und verarbeitet, bevor die Daten auf 136,610 MHz zur Erde gefunkt wurden. Die Solarzellen erzeugten eine elektrische Leistung von 5 W.

Missionsverlauf

Pollux (oben) mit Castor (unten)

Der erste Startversuch am 22. Mai 1973 in Kourou misslang, weil sich eine Schutzverkleidung nicht löste. Der Start am 17. Mai 1975 verlief dagegen erfolgreich. Im Orbit wurde der Satellit in eine Rotation von 10 Umdrehungen pro Minute versetzt. Nach der Trennung von Castor betrug die Relativgeschwindigkeit der beiden Satelliten 1 m/s.

Nach einigen Tagen wurde der Hydrazinantrieb erfolgreich getestet. Durch einen Fehler wurde die Umlaufbahn jedoch zu stark abgesenkt, so dass Pollux bereits am 5. August in der Erdatmosphäre verglühte.

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