Meton

Meton (griechisch Μέτων Métōn) war ein antiker griechischer Astronom. Er lebte im fünften Jahrhundert v. Chr. in Athen. Auf seinen Namen geht der Begriff Meton-Zyklus zurück.

Herkunft

Meton, der Sohn von Pausanias, wird allgemein als Athener bezeichnet. Claudius Aelianus sagt aber, er sei ein Lakonier, wie die Spartaner auch genannt wurden.[1] Auch der Name seines Vaters Pausanias war ursprünglich ein spartanischer Name. In der Komödie Die Vögel von Aristophanes, einem Zeitgenossen Metons, sagt Pisthetairos zu ihm: Man treibt hier, wie in Sparta, die Fremden aus! Schon mancher ward beseitigt, und Prügel regnet's in der Stadt![2] Dies stützt Aelians Angabe, zumal Athen sich zu dieser Zeit im Krieg mit Sparta befand.

Metons Wirken

Meton war ein Schüler von Phaeinos von Athen.[3] Von Meton selbst sind keine Aufzeichnungen erhalten. Er galt als einer der ersten Astronomen im antiken Griechenland. An ihn wird dauerhaft durch die Begriffe Meton-Jahr, Meton-Periode und Meton-Zyklus erinnert.[4] Auf der Pnyx errichtete er eine Sonnenuhr, auch Heliotropion genannt, von der die Fundamente heute direkt neben dem Altar des Zeus Agoraios vermutet werden.[5]

Als Meton-Zyklus gilt in der modernen historischen Literatur eine Zeitdauer von 19 Jahren beziehungsweise von 6.940 Tagen.[6] Das ist eine indirekte Festlegung der Länge des Sonnenjahres, die Meton benötigte, um auf dem von ihm auf dem Hügel Kolonos Agoraios in der Nähe der Athener Agora errichteten Parapegma allgemeine Angaben über das Wetter in den vom Sonnenjahr abhängigen Jahreszeiten zu machen.[7] Als Anfang einer solchen 19-jährigen Periode wählte er die Sommersonnenwende des Jahres 432 v. Chr., die er zusammen mit Euktemon am 13. Skirophorion (22. Juni) dieses Jahres beobachtete.[8] Der Zusammenhang, dass 19 Sonnenjahre auch annähernd gleich lang wie 235 synodische Monate sind, war den Babyloniern bekannt und wurde von ihnen seit dem 5. Jahrhundert v. Chr. für die Interkalation ihres zivilen Lunisolarkalenders benutzt.[9] Meton und Euktemon hatten vermutlich Kenntnis davon, brauchten ihn aber nicht anzuwenden, da sie keinen neuen Lunisolarkalender aufstellen wollten (unter anderem begann kein neuer realer Mondmonat zusammen mit dem ersten Meton-Zyklus am Tage der Sommersonnenwende des Jahres 432 v. Chr.).[9] Diese Gleichheit der Periodendauern ganzzahliger Vielfacher von zwei Orbitalbewegungen unter sich und mit einer ganzen Zahl von Tagen wurde nachweislich konsequent als Prototyp für spätere Anwendungen (zum Beispiel bei der Osterrechnung) in der Seleukidischen Ära für die Interkalation eines Lunisolarkalenders benutzt.[10]

Der Brauch, die von Meton benutzte Zeitdauer von 19 Jahren als Zyklus zu bezeichnen, ist missverständlich. Ihre korrekte Bezeichnung wäre Meton-Periode. Korrekt ist hingegen, die Folge der sich alle 19 Jahre wiederholenden Zusammentreffen von Sonne und Mond vor denselben Sternen als Meton-Zyklus zu bezeichnen.

Weitere Überlieferungen

Im Jahr 415 v. Chr. sollte Metons Sohn an der Sizilienexpedition teilnehmen. Da Meton vorausahnte, dass diese ein Desaster werde – manche behaupteten, er hätte das an einer ungünstigen Sternenkonstellation erkannt – versuchte er die Teilnahme seines Sohnes zu verhindern. Deshalb zündete er sein eigenes Haus an und gab Wahnsinn vor. Nun bat er wegen seines großen Unglücks seinen Sohn vom Militärdienst zu befreien und hatte damit schließlich Erfolg.[11]

Im Lustspiel Die Vögel, das als Bühnenstück erstmals im Jahr 414 v. Chr. aufgeführt wurde, tritt Meton als „Geometer“ auf und tut absurde Dinge, unter anderem versuchte er sich in der Quadratur des Kreises. Aber es wäre riskant, aus dieser Burleske auf Metons wirkliche mathematische Interessen zu schließen.[12]

Nach dem antiken Wissenschaftler wurde der Mondkrater Meton benannt.

Literatur

  • Pedro Pablo Fuentes González: Méton de Leuconoé. In: Richard Goulet (Hrsg.): Dictionnaire des philosophes antiques. Band 4, CNRS Éditions, Paris 2005, ISBN 2-271-06386-8, S. 487–498
  • Gerald J. Toomer: Meton. In: Dictionary of Scientific Biography. Band 9, Charles Scribner's Sons, New York 1981, ISBN 0-684-16967-3, S. 337–340.

Weblinks

Anmerkungen

  1. Claudius Aelianus, Varia historia 10,7.
  2. Aristophanes, Die Vögel, 2. Szene
  3. Theophrastos von Eresos, Über das Wetter 4.
  4. Ammianus Marcellinus, Res gestae 26,18.
  5. Philochoros, Schol. ad Aristophanem Av 997.
  6. Otto Neugebauer: A History of Ancient Mathematical Astronomie, Springer, 1975, S. 623
  7. Columella, De re rustica 18,8.
  8. Diodor, Bibliothéke historiké 12,36,1; Ptolemäus, Almagest III,I.
  9. 9,0 9,1 Otto Neugebauer: A History of Ancient Mathematical Astronomie, Springer, 1975, S. 622.
  10. Otto Neugebauer: A History of Ancient Mathematical Astronomie, Springer, 1975, S. 355, 1065.
  11. Claudius Aelianus, Varia historia 13,12; Plutarch, Alkibiades 17,4; Plutarch, Nikias 13,5.
  12. Gerald J. Toomer: Meton. In: Dictionary of Scientific Biography, Band 9, New York 1981, S. 337–340, hier: 339.

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