Laplace-Gleichung

Dieser Artikel erläutert die Differentialgleichung. Zur Gleichung über die Druckverhältnisse in Flüssigkeiten siehe Young-Laplace-Gleichung.
Lösung der Laplace-Gleichung auf einem Kreisring mit den Dirichlet-Randwerten u(r=2)=0 und u(r=4)=4sin(5*θ)

Die Laplace-Gleichung (nach Pierre-Simon Laplace) ist die elliptische partielle Differentialgleichung zweiter Ordnung

$ \Delta \Phi =0 $

für eine skalare Funktion $ \Phi $ in einem Gebiet $ \Omega \subset \mathbb {R} ^{n} $, wobei $ \Delta $ den Laplace-Operator darstellt. Damit ist sie die homogene Poisson-Gleichung, das heißt, die rechte Seite ist null. Die Laplace-Gleichung ist der Prototyp einer elliptischen partiellen Differentialgleichung.

Definition

Das mathematische Problem besteht darin, eine skalare, zweifach stetig differenzierbare Funktion $ \Phi $ zu finden, welche die Gleichung

$ \Delta \Phi =0 $

erfüllt. Die Lösungen dieser Differentialgleichung $ \Phi $ werden als harmonische Funktionen bezeichnet.

Der Laplace-Operator $ \Delta $ ist für eine skalare Funktion allgemein definiert als:

$ \Delta \Phi =\operatorname {div} \left(\operatorname {grad} \,\Phi \right)=\nabla ^{2}\Phi =\nabla \cdot \nabla \Phi $

Koordinatendarstellungen

Ist ein spezielles Koordinatensystem gegeben, so kann man die Darstellung der Laplace-Gleichung in diesen Koordinaten berechnen. In den am häufigsten gebrauchten Koordinatensystemen lässt sich die Laplace-Gleichung schreiben als:

In kartesischen Koordinaten
$ \Delta =\sum _{k=1}^{n}{\frac {\partial ^{2}}{\partial x_{k}^{2}}} $,

woraus sich im dreidimensionalen Raum entsprechend:

$ {\frac {\partial ^{2}\Phi }{\partial x^{2}}}+{\frac {\partial ^{2}\Phi }{\partial y^{2}}}+{\frac {\partial ^{2}\Phi }{\partial z^{2}}}=0 $

ergibt.

In Polarkoordinaten,
$ {\frac {1}{\rho }}{\frac {\partial }{\partial \rho }}\left(\rho {\frac {\partial \Phi }{\partial \rho }}\right)+{\frac {1}{\rho ^{2}}}{\frac {\partial ^{2}\Phi }{\partial \varphi ^{2}}}=0 $
In Zylinderkoordinaten,
$ {\frac {1}{\rho }}{\frac {\partial }{\partial \rho }}\left(\rho {\frac {\partial \Phi }{\partial \rho }}\right)+{\frac {1}{\rho ^{2}}}{\frac {\partial ^{2}\Phi }{\partial \varphi ^{2}}}+{\frac {\partial ^{2}\Phi }{\partial z^{2}}}=0 $
In Kugelkoordinaten,
$ {\frac {1}{r^{2}}}{\frac {\partial }{\partial r}}\left(r^{2}{\frac {\partial \Phi }{\partial r}}\right)+{\frac {1}{r^{2}\sin \theta }}{\frac {\partial }{\partial \theta }}\left(\sin \theta {\partial \Phi \over \partial \theta }\right)+{\frac {1}{r^{2}\sin ^{2}\theta }}{\frac {\partial ^{2}\Phi }{\partial \varphi ^{2}}}=0 $.

Bedeutung in der Physik

Die Bedeutung der Laplace-Gleichung oder Potentialgleichung, wie sie in der Physik häufig genannt wird, umfasst viele Teilbereiche der Physik. Erahnen lässt sich dies möglicherweise an folgenden Beispielen:

Wärmeleitung

Ein zeitlich konstantes Temperaturgefälle kann die Laplace-Gleichung erfüllen.

Die Laplace-Gleichung an sich lässt sich auch aus der Wärmeleitungsgleichung erhalten. Im stationären Fall, also im Gleichgewichtszustand, ist die Zeitableitung in der Wärmeleitungsgleichung null. Diese Gleichung ist die Poisson-Gleichung. Sind nun weiterhin keine Quellen oder Senken vorhanden, findet also kein weiterer Wärmeaustausch – beispielsweise mit der Umgebung – als der betrachtete statt, so wird die Wärmeleitungsgleichung zur Laplace-Gleichung.

Beispiel hierfür ist ein Metallstab, unter welchem an einem Ende eine Kerze steht und dessen anderes Ende mittels Eiswasser gekühlt wird. Auf dem Stab wird sich nach einiger Zeit ein zeitlich konstantes Temperaturgefälle ausbilden, welches die Laplace-Gleichung erfüllt (Temperaturaustausch mit der Umgebung wird vernachlässigt). Das gleiche Beispiel etwas praktischer findet sich in der Isolierung von Häusern. Die Heizung im Inneren ist dabei die Kerze und die kalte Außenluft das Eiswasser.

Elektrostatik

In der Elektrostatik genügt das elektrische Potential im ladungsfreien Raum der Laplace-Gleichung. Dies ist ein Spezialfall der Poisson-Gleichung der Elektrostatik.

Wird beispielsweise eine leitende Kugel in ein äußeres elektrisches Feld gebracht, so ordnen sich die Elektronen auf der Oberfläche um. Ergebnis dieser Umordnung ist, dass das Potential auf der Kugeloberfläche konstant ist. Nach dem Minimum-Maximum-Prinzip (siehe unten) ist somit das Potential innerhalb der Kugel konstant.

Dies ist das Wirkprinzip des faradayschen Käfigs. Da die elektrische Spannung als Potentialdifferenz definiert ist und das Potential wie eben gesagt konstant ist, ist man im Inneren vor Stromschlägen sicher.

Fluiddynamik

Eine stationäre, zweidimensionale, inkompressible, wirbelfreie Strömung kann auch mittels einer Potentialgleichung anstelle der vollen Navier-Stokes-Gleichungen beschrieben werden. Mit Hilfe einer solchen Potentialfunktion können einfache Strömungen wie z. B. laminare Strömungen in Röhren analytisch ohne aufwendige Computerprogramme berechnet werden.

Randwertprobleme

Es lassen sich drei Arten von Randwertproblemen unterscheiden. Das Dirichlet-Problem, das Neumann-Problem und das gemischte Problem. Diese unterscheiden sich durch die Art der zusätzlichen Randbedingungen.

Dabei ist generell $ \Omega \subset \mathbb {R} ^{n} $ ein beschränktes Gebiet und $ \partial \Omega $ der Rand von $ \Omega $.

Dirichlet-Problem

Beim Dirichlet-Problem wird die stetige Abbildung $ \varphi (y) $ auf dem Rand $ \partial \Omega $ vorgegeben. Es werden mit anderen Worten die Werte vorgegeben, welche die Lösung der Laplace-Gleichung auf dem Rand annehmen soll.

Formuliert werden kann das Dirichlet-Problem dabei auf folgende Weise:

$ \left\{{\begin{array}{rcll}\Delta \Phi &=&0&{\text{in}}\ \Omega \\\Phi &=&\varphi &{\text{auf}}\ \partial \Omega \\\end{array}}\right. $

Die Lösung des Dirichlet-Problems ist eindeutig.

Neumann-Problem

Beim Neumann-Problem wird die Normalenableitung auf dem Rand $ \partial \Omega $ vorgegeben, welche die Lösung der Laplace-Gleichung annehmen soll.

Formuliert werden kann das Neumann-Problem dabei auf folgende Weise:

$ \left\{{\begin{array}{rcll}\Delta \Phi &=&0&{\text{in}}\ \Omega \\{\frac {\partial \Phi }{\partial n}}&=&h&{\text{auf}}\ \partial \Omega \\\end{array}}\right. $

wobei $ {\tfrac {\partial \Phi }{\partial n}}=\nabla \Phi \cdot {\vec {n}} $ die Normalenableitung von $ \Phi $, also die Normalkomponente des Gradienten von $ \Phi $ auf der Oberfläche von $ \partial \Omega $ bezeichnet.

Die Lösung des Neumann-Problems ist bis auf eine additive Konstante eindeutig.

Gemischtes Problem

Das gemischte Randwertproblem stellt eine Kombination des Dirichlet- und des Neumann-Problems dar,

$ \left\{{\begin{array}{rcll}\Delta \Phi &=&0&{\text{in}}\ \Omega \\{\frac {\partial \Phi }{\partial n}}+c_{0}\Phi &=&h&{\text{auf}}\ \partial \Omega \\\end{array}}\right. $

mit einer Konstanten $ c_{0} $, wobei zur Lösung dieses Problems weitere Bedingungen, wie beispielsweise Anfangswerte nötig sind.

Das gemischte Problem ist ohne bekannte Zusatzbedingungen, wie z. B. Anfangswerten, nicht eindeutig lösbar. Die Eindeutigkeit dieses Problems erfordert die eindeutige Lösbarkeit der Differentialgleichung der Werte auf dem Rand:

$ {\frac {\partial \Phi }{\partial n}}+c_{0}\Phi =h\ {\text{auf}}\ \partial \Omega $.

Ist diese Differentialgleichung jedoch auf Grund von weiteren Informationen eindeutig lösbar, so kann das gemischte Problem in ein Dirichlet-Problem überführt werden, welches eine eindeutige Lösung besitzt.

Mittelwertsatz von Gauß

Ist $ \Phi $ im Gebiet $ \Omega $ harmonisch, so ist ihr Funktionswert $ \Phi (x_{0}) $ an der Stelle $ x_{0}\in \Omega $ gleich dem Mittelwert von $ \Phi (y) $ auf der Oberfläche jeder Kugel $ B(x_{0},r) $ um $ x_{0} $ mit Radius $ r $, sofern die Kugel in $ \Omega $ liegt und die Funktionswerte von $ \Phi (y) $ auf der Oberfläche stetig sind,

$ \Phi (x_{0})={\frac {1}{|S(x_{0},r)|}}\oint _{S(x_{0},r)}\!\Phi (y)\,\mathrm {d} S={\frac {1}{|B(x_{0},r)|}}\int _{B(x_{0},r)}\!\Phi (y)\,\mathrm {d} y\,. $

Hierbei ist $ S(x_{0},r) $ die Kugeloberfläche der Kugel $ B(x_{0},r)\subset \Omega $ mit Mittelpunkt $ x_{0}\in \Omega $ und Radius $ r\,, $

$ |S(x_{0},r)|=\omega _{n}\,r^{n-1} $
$ |B(x_{0},r)|={\frac {\omega _{n}\,r^{n}}{n}} $

mit dem Flächeninhalt $ \omega _{n} $ der Oberfläche der $ n $-dimensionalen Einheitskugel

$ \omega _{n}={\frac {n\pi ^{n/2}}{(n/2)!}}={\frac {2\pi ^{n/2}}{\Gamma ({\frac {n}{2}})}} $

Hierbei ist $ \Gamma $ die Gammafunktion, die analytische Erweiterung der Fakultät auf nicht-natürliche Zahlen, wie sie für jedes nicht-gerade $ n $ auftreten.

Minimum-Maximum-Prinzip

Aus dem Mittelwertsatz von Gauß ergibt sich, dass die Lösung der Laplace-Gleichung $ \Phi (x) $ in einem beschränkten Gebiet $ \Omega $ weder ihr Minimum noch ihr Maximum annimmt, sofern die Werte $ \Phi (y) $ auf dem Rand $ \partial \Omega $ stetig und nicht konstant sind. Dies bedeutet:

$ \max\{\Phi (\mathbf {x} ),\mathbf {x} \in \Omega \}<\max\{\Phi (\mathbf {x} ),\mathbf {x} \in {\overline {\Omega }}\}=\max\{\Phi (\mathbf {y} ),\mathbf {y} \in \partial \Omega \}\, $
$ \min\{\Phi (\mathbf {y} ),\mathbf {y} \in \partial \Omega \}=\min\{\Phi (\mathbf {x} ),\mathbf {x} \in {\overline {\Omega }}\}<\min\{\Phi (\mathbf {x} ),\mathbf {x} \in \Omega \}\,. $

Somit liegen die Funktionswerte in $ \Omega $ immer zwischen dem Minimum und dem Maximum der Werte auf dem Rand:

$ \min\{\Phi (\mathbf {y} ),\mathbf {y} \in \partial \Omega \}<\Phi (\mathbf {x} )<\max\{\Phi (\mathbf {y} ),\mathbf {y} \in \partial \Omega \}\, $ für alle $ \mathbf {x} \in \Omega $.

Ausnahme von oben genanntem Prinzip ist der triviale Fall, dass die Randwerte konstant sind, weil in diesem Fall die Lösung insgesamt konstant ist.

Lösung der Laplace-Gleichung

Fundamentallösung

Um die Fundamentallösung $ \gamma \colon \mathbb {R} ^{n}\to \mathbb {R} $ der Laplace-Gleichung zu finden, bietet es sich an die Rotationsinvarianz des Laplace-Operators auszunutzen. Man setzt hierfür $ \gamma (x)=g(|x|) $ an, wobei $ |x| $ die euklidische Norm von $ x $ bezeichnet. Mithilfe der Kettenregel verwandelt sich die Laplace-Gleichung für $ \gamma $ in eine gewöhnliche Differentialgleichung zweiter Ordnung von $ g $. Man erhält für die nur von $ |x| $ abhängige Funktion $ \gamma $ dann folgende dimensionsabhängige Formel:

$ \gamma (x):=\left\{{\begin{array}{rl}-{\frac {1}{2\pi }}\ln {|x|}\ ,&n=2\\{\frac {1}{(n-2)\,\omega _{n}}}{\frac {1}{|x|^{n-2}}}\ ,&n>2\\\end{array}}\right. $

mit dem Flächeninhalt $ \omega _{n} $ der Oberfläche der $ n $-dimensionalen Einheitskugel

$ \omega _{n}={\frac {n\pi ^{n/2}}{\Gamma ({\frac {n}{2}}+1)}}={\frac {2\pi ^{n/2}}{\Gamma ({\frac {n}{2}})}} $.

Hierbei ist $ \Gamma (\cdot ) $ die Gammafunktion, die analytische Erweiterung der Fakultät auf nicht-natürliche Zahlen, wie sie für jedes nicht-gerade $ n $ auftreten.

Zu beachten ist hierbei, dass die Fundamentallösung $ \gamma $ keine eigentliche Lösung der Laplace-Gleichung ist, wenn der Ursprung in $ \Omega $ liegt, da sie in diesem Punkt eine Singularität aufweist.

Im Folgenden wird die Lösung des Dirichlet-Problems diskutiert. Dabei ist zu beachten, dass das Neumann-Problem und das gemischte Problem durch Lösung der Differentialgleichung der Randwerte in ein Dirichlet-Problem überführt werden können.

Lösung mittels Greenscher Funktion

Kernproblem ist die Konstruktion der Greenschen Funktion, welche nicht in jedem Fall existieren muss. Die Auffindung dieser ist im Allgemeinen schwierig, zumal die Greensche Funktion vom Gebiet $ \Omega $, auf welchem die Laplace-Gleichung erfüllt ist, abhängt. Ist die Greensche Funktion jedoch bekannt, so kann mit ihrer Hilfe die Lösung des Dirichlet-Problems eindeutig erfolgen.

Grundlage der Bestimmung der Greenschen Funktion ist die Fundamentallösung $ \gamma $ der Laplace-Gleichung.

Zusätzlich muss eine Hilfsfunktion $ h(x,y) $ konstruiert werden, welche in $ \Omega $ zweifach stetig differenzierbar ist und stetig auf $ \partial \Omega $ mit $ x\in \Omega $ folgende Bedingungen erfüllt:

$ \left\{{\begin{array}{rcll}\Delta _{y}h(x,y)&=&0\ ,&x\in {\overline {\Omega }},\,y\in \Omega \\h(x,y)&=&-\gamma (x,y)\ ,&x\in \Omega ,\,y\in \partial \Omega \\\end{array}}\right. $

Das Auffinden dieser Hilfsfunktion ist der zentrale Schritt bei der Ermittlung der Greenschen Funktion.

Die Greensche Funktion $ G(x,y) $ ergibt sich gemäß:

$ G(x,y)=h(x,y)+\gamma (x-y) $,

woraus sich die Lösung des Dirichlet-Problems $ \Phi (x) $ in $ \Omega $ berechnen lässt:

$ \Phi (x)=-\int _{\partial \Omega }\!\Phi (y){\frac {\partial G(x,y)}{\partial n(y)}}\,\mathrm {d} S $

Lösung in zwei Dimensionen

Grundlage bei dieser Lösung ist die Fouriermethode. Das Dirichlet-Problem wird dabei in Polarkoordinaten betrachtet

$ \left\{{\begin{array}{rcll}\Delta \Phi (r,\phi )&=&0&{\text{in}}\ \Omega \\\Phi &=&\Phi (r_{0},\phi _{0})&{\text{auf}}\ \partial \Omega \\\end{array}}\right. $

und die gesuchte Funktion $ \Phi (r,\phi ) $ mittels der Trennung der Variablen in zwei unabhängige Funktionen gespalten. Der gewählte Ansatz lautet somit:

$ \Phi (r,\phi )=v(r)\,w(\phi ). $

Die Einsetzung dieses Ansatzes in die Laplace-Gleichung und Nutzung eines Separationsansatzes führt das Problem auf zwei gewöhnliche Differentialgleichungen zurück.

Die Lösungen dieser gewöhnlichen Differentialgleichungen lauten:

$ \left\{{\begin{array}{rcl}w(\phi )&=&c_{1,n}\cos(n\phi )+c_{2,n}\sin(n\phi )\ ,\\v(r)&=&d_{1}\,r^{n}+d_{2}\,r^{-n}\ .\\\end{array}}\right. $

Dabei sind $ c_{1,n}\, $, $ c_{2,n}\, $, $ d_{1}\, $, $ d_{2}\, $ Konstanten und $ n={\sqrt {\lambda }} $, wobei $ \lambda $ – die Konstante aus dem Separationsansatz – positiv und reell ist, wodurch (bei der Erlangung der Lösungen) die $ 2\pi $-Periodizität des Winkels erfüllt wird. Diese Periodizität kann auch als die Stetigkeit der Werte von $ \Phi (r,\phi ) $ auf dem Rand $ \partial \Omega $ interpretiert werden.

Wäre $ d_{2}\neq 0 $, so würde in $ r=0 $ eine Singularität vorliegen, was wiederum der Stetigkeitsvoraussetzung in $ \Omega $ widerspricht. Somit ist $ d_{2}=0 $.

Werden diese Lösungen in den oben gewählten Separationsansatz eingesetzt und nach dem Superpositionsprinzip über alle möglichen Lösungen aufsummiert, so ergibt sich die Lösung der Laplace-Gleichung,:

$ \Phi (r,\phi )=\sum _{n=0}^{\infty }\Phi _{n}(r,\phi )={\frac {1}{2}}a_{0}+\sum _{n=1}^{\infty }r^{n}(a_{n}\cos(n\phi )+b_{n}\sin(n\phi )). $

wobei $ a_{0}\, $, $ a_{n}\, $ und $ b_{n}\, $ die Fourierkoeffizienten der Werte von $ \Phi (r_{0},\phi _{0}) $ sind.

Lösung in drei Dimensionen mit Kugelkoordinaten

In Kugelkoordinaten hat die Laplace-Gleichung die Form

$ {\frac {1}{r^{2}}}{\frac {\partial }{\partial r}}\left(r^{2}{\frac {\partial \Phi }{\partial r}}\right)+{\frac {1}{r^{2}\sin \theta }}{\frac {\partial }{\partial \theta }}\left(\sin \theta {\partial \Phi \over \partial \theta }\right)+{\frac {1}{r^{2}\sin ^{2}\theta }}{\frac {\partial ^{2}\Phi }{\partial \varphi ^{2}}}=0 $.

Die Laplace-Gleichung in Kugelkoordinaten ist mit dem Separations-Ansatz lösbar. Der radiale Teil setzt sich aus Potenzen der Radial-Koordinate $ r $ zusammen und der Winkel-Teil lässt sich mit Hilfe von Kugelflächenfunktionen $ Y_{\ell m}(\theta ,\phi ) $ angeben, welche wiederum als Produkt der komplexen Exponentialfunktion und den assoziierten Legendre-Polynomen darstellbar sind.

$ \Phi (r,\theta ,\phi )=\sum _{\ell =0}^{\infty }\sum _{m=-\ell }^{\ell }(A_{\ell m}r^{\ell }+B_{\ell m}r^{-\ell -1})Y_{\ell m}(\theta ,\varphi ) $

Bei azimutaler Symmetrie ($ m=0 $) vereinfacht sich die Lösung mit den Legendre-Polynomen $ P_{\ell }(\cdot ) $

$ \Phi (r,\theta ,\phi )=\sum _{\ell =0}^{\infty }(A_{\ell }r^{\ell }+B_{\ell }r^{-\ell -1})P_{\ell }(\cos \theta ) $.

Literatur

  • Klemens Burg, Herbert Haf, Friedrich Wille: Partielle Differentialgleichungen. Höhere Mathematik für Ingenieure, Naturwissenschaftler und Mathematiker. 1. Auflage. = 3. überarbeitete und erweiterte Auflage. Teubner, Stuttgart u. a. 2004, ISBN 3-519-22965-X.
  • Lawrence C. Evans: Partial Differential Equations. American Mathematical Society, Providence RI 1998, ISBN 0-8218-0772-2 (Graduate studies in mathematics 19).

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